* 三十二 天 与 三十六 天 *

 

道教的基本信仰是长生成仙。自战国神仙家兴起以后,人们逐渐形成一种观念,

即:神仙是一些能轻身飞举的超人,他们居处于天界,常“乘云气,御飞龙,而游乎四海之
外”。

1:“天”是神仙居处与活动的主要场所,是“仙境”最重要的组成部分。

但“天”究竟是什么样子?其结构如何?有哪些神仙居于其中?他们有多长的仙寿?这些问题,在道教出现以前,尚没有具体详细的解答。

汉末道教产生以后,经历了较长时期的发展过程始形成三十六天说,以解答此问题。时间大约从晋代至唐初。其最早的雏形是约于晋代成书的《度人经》提出的三十二天说。

关于三十二天,该经开头便有一段描绘“天真大神丶上圣高尊丶妙行真人丶无鞅数众乘空而来”的情景:“飞云丹霄,绿舆琼轮,羽盖垂荫,流精玉光,五色郁勃,洞焕太空。”

又言:“七日七夜,诸天日月星宿,璇玑玉衡,一时停轮,神风静默,山海藏云,天无浮翳,四气朗清。”薛幽栖注曰:“凡言诸天者,皆三十二天也。”

2: 经中又云:“道言:行道之日,皆当香汤沐浴,斋戒入室东向,叩齿三十二通,上闻三十二天,心拜三十二过。”

3: “三十二天”之名,亦载于此经中。但当时提出的三十二天是按东西南北(各为八天)沿横向平面向四方展开的四大块。

四块之间,各各平行,并无高下等次之分。

至南北朝,南齐道士严东,在注《度人经》时,引进佛教三界(欲界丶色界丶无色界)和三天丶大罗等说法,将《度人经》的三十二天分割为欲界六天丶色界十二天丶无色界十天丶无色界上四天四个层次,

4: 并在三十二天之上,再加黄丶苍丶青三天,成三十五天。曰:“三十二天,位在四方,方有八天,合三十二天也。三天罗其上。

有自然五霞,其色苍黄,号曰黄天;黄天之上,其色青苍,号曰苍天;苍天之上,其处玄空,积空成青,号曰青天。凡有三十五天。”

5: 至唐初,大约活动于唐太宗贞观(627-649)年间或稍前的李少微,在注《度人经》时对三十二天又作了重新划分,

即:欲界六天,色界十八天,无色界四天,种民天四天。在经文“上明七曜摩夷天”注中云:“以上六天,谓之欲界。”

6: 在经文“无极昙誓天”注中云:“以上十八天,谓之色界。”

7: 在经文“太素秀乐禁上天”注中云:“以上四天,谓之无色界。”

8: 在经文“太极平育贾奕天”注中云:“以上四天,为四民天,亦谓之种民天。”

9: 同时在四种民天之上,再加三清天和大罗天,成三十六天。他说:“三界之上,犹有四梵三清,然后至于大罗。”

又云:“上元天官,隶玉清境,中元二品地官者,隶上清境,下元三品水官,
隶太清境。”

但将三十二天增为三十六天,不始于李少微。北齐魏收于天保二年至五年(551-554)间所撰之《魏书释老志》中已见此提法,

他说:道教言“二仪之间,有三十六天,中有三十六宫,宫有一主。”

不过《释老志》未述其结构。李少微在划分三十二天的层次后,又称其上有三清丶大罗,且把太清丶上清丶玉清置于一个层次上,并有各天所居天人的寿数及修道者升入各天的条件。

他声称,居于“太黄皇曾天”中的天人为“九百万岁”,居于“太明玉完天”中的天人为“一千八百万岁”,天界越高,年寿越长,从几千万岁到几亿岁。

并称,居四种民天的天人,“出二气之外,无年寿之限,喜乐清净也”。

又说,人们要想升入天界,获得长寿,乃至不死,必须修道积功。“《道教经》云:凡人口业净,有十善功以上,生欲界之天”。

《道教经》云:身业净,有三百善功,得生色界”。

《道教经》云:心业净,有六百善功,生无色界四天”。

无观转妙,结习都忘,若洞入自然,即升居种民天也”。

比李少微略晚的茅山道士潘师正,在回答唐高宗的提问时,对以往诸说进行修正补充,提出了系统完整的三十六天说。云:“谨案灵宝诸经及三界图箓,道有三清丶三界。

其三清境者,则玉清丶上清丶太清;三界者,则欲界丶色界丶无色界。其下欲界有六天,其中色界有十八天,其上无色界有四天;三界之上,复有四种人天,合有三十二天。

其三清境中,各有一天,则清微天丶禹余天丶大赤天。此三清丶三界,各有诸王帝皇真仙,品格僚属极多,非可具述。

又有大罗天弥盖三清之上。合三清丶大罗丶三界等为三十六天。”

又称:“六天欲界,阴阳胎生,年积万岁”;“十八天色界,年积亿岁,不残不伤也”;

四天无色界,阴阳有形,身长数百里,不以为累,能隐形入微”;“四种人天,名四梵天,寿命无有大期”;“无上三天,皆是证果极地”。

并云:“从四人天已下,三界之中,犹未免于三灾劫坏;从无色界已上,则三灾所不及,劫会所不干。”即万劫不坏,长生久视。

三十六天始从下到上定型为:

1: 欲界六天(太皇黄曾天丶太明玉完天丶清明何童天丶玄胎平育天丶元明文举天丶七曜摩夷天);

2: 色界十八天(虚无越衡天丶太极氵蒙翳天丶赤明和阳天丶玄明恭华天丶耀明宗飘天丶竺落皇笳天丶

虚明堂曜天丶 观明端靖天丶玄明恭庆天丶太焕极瑶天丶元载孔升天丶太安皇崖天丶

显定极风天丶始黄孝芒天丶太黄翁重天丶无思江由天丶上揲阮乐天丶无极昙誓天);

3: 无色界四天(皓庭霄度天丶渊通元洞天丶翰宠妙成天丶秀乐禁上天);

4: 四梵天,即四种民天 (无上常融天丶玉隆腾胜天丶龙变梵度天丶平育贾奕天);

5: 三清天(太清境大赤天丶上清境禹余天丶玉清境清微天,或称太清天丶上清天丶玉清天);

6: 大罗天。在天人寿命及修道者上升天界所需条件方面的论述,也较前人更为明确。后世道教亦以此说为定论,长期沿袭不变。

《度人经》提出三十二天说大体同时,《洞玄灵宝自然九天生神章经》又根据《老子》“道生一丶一生二丶二生三丶三生万物”的思想,提出了九天说。

元始祖气化生玄丶元丶始三气和天宝丶灵宝丶神宝三尊神;三气又合生九气丶九天。

九天之名为:郁单无量天丶上上禅善无量寿天丶梵监须延天丶寂然兜术天丶波罗尼密不骄
乐天,洞元化应声天丶灵化梵辅天丶高虚清明天丶无想无结无爱天。

其后虽有人加以引用并希图将其和三十六天说相糅合,终因得不到后人的阐发而中断了。